标签 Harvard 下的文章

干嘛非上哈佛不可?(格雷格•伊斯特布鲁克/著 吴万伟/译)(转)

聪明的孩子要上名牌大学的压力越来越大,但是名牌大学和普通大学的区别从来没有像现在这样小。

如今几乎每个人都觉得年轻人最关键的时刻就是考上大学。拿到名牌大学的录取通知书被看作确保人生成功的金字招牌。学习好的孩子如果没有考上名牌大学就会被认为是个重大的人生挫折。结果,非名牌大学不上的偏执情况就越来越明显。伊利诺斯州文纳特卡的新特里尔中学(New Trier High School)的大学咨询主任吉姆•康罗里(Jim Conroy)说父母对孩子进入一流大学的期待在过去10年里“显著增加”。他还说“父母总是对我说,我只要顶尖的大学”。从事大学录取工作23年的来自马里兰州罗克维尔(Rockville)的列文(Shirley Levin)同意这个说法,他说“对大学层次的强调从来没有像现在这样强烈,高中毕业生常常被告知如果你进不了名牌大学,你的一生就毁掉了。”

考学疯狂主要集中在可以被称为“非上不可的大学”(the Gotta-Get-Ins)的那些诱惑力最大的学校。按照大学招生官员的说法,当今最受欢迎的25所大学是:常春藤大学(布朗,哥伦比亚,康乃尔,达特茅斯(Dartmouth),哈佛,宾夕法尼亚(Penn),普林斯顿,耶鲁),加上艾姆赫斯特学院(Amherst),伯克利,加州理工(Caltech),芝加哥, 杜克(Duke),乔治敦(Georgetown),约翰霍普金斯(Johns Hopkins),麻省理工(MIT),西北, 波莫那分校(Pomona),斯密斯(Smith), 斯坦福, 斯沃斯莫尔学院(Swarthmore),法萨尔大学(Vassar),圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis),威斯理学院(Wellesley),以及威廉姆斯学院(Williams)。当然,有些学生和家长总是迷恋进入最好的大学。但是随着人口的增加,财富的充裕,对教育价值的清醒认识,成千上万的家庭对于大学录取神经紧张几乎近于崩溃。而且,尽管大学申请者总数不断增加,名牌大学新生座位并没有增加多少。因此进入名牌大学的竞争日趋白热化。每年越来越多的聪明,合格的高中毕业生得不到这些名牌大学的录取通知书。

但是如果这些疯狂和失望的基础—进入名牌大学改变你的生活—是错误的呢?如果进入名牌大学到后来对生活并没有多大差别呢?